Entendiendo La Relación Entre La Infección Por Helicobacter Pylori Y Enfermedades Alérgicas En Niños Y Adultos

- Jul 20, 2016-

Entendiendo la relación entre la infección por Helicobacter pylori y enfermedades alérgicas en niños y adultos


Daniela Majerson G., Eduardo Talesnik G.y Paul Harris D.


La bacteria Helicobacter pylori infecta por lo menos al 50% de la población mundial, aún cuando la mayoría de las veces las personas infectadas permanecen asintomáticas1. En niños, la infección por H. pylori está asociada a gastritis histológica, úlcera duodenal y en menor proporción a úlcera gástrica. En adultos, esta infección también ha sido relacionada con cáncer gástrico y linfoma tipo MALT (Tejido Linfoide Asociado a Mucosas). Se postula que la gastritis crónica de larga duración podría conducir a la atrofia de la mucosa gástrica, una alteración histológica que se puede asociar a la aparición de cáncer gástrico. En el caso del linfoma tipo MALT, éste está asociado a la aparición de folículos linfoides en el contexto de una gastritis crónica. Si bien ambas condiciones (folículos linfoides y gastritis crónica) son frecuentes en niños, tanto el adenocarcinoma gástrico como el MALT son excepcionales en pediatría, ya que se requiere, entre otros factores, de exposición por tiempo prolongado a la bacteria para su desarrollo. Los factores de riesgo para contraer la bacteria son múltiples, destacando aquellos asociados a condiciones socio-económicas desfavorables. Se cree que la ruta de transmisión es gástrica-oral, oral-oral y fecal-oral. En Chile, un estudio poblacional llevado a cabo en 1991 demostró que a los 5 años de edad, el 50% de las personas pertenecientes a grupos socioeconómicos bajos y 18% de las personas del grupo de niveles socioeconómicos más altos estaban infectadas. Entre los 25 y 35 años, la prevalencia de H. pylori fue de 70% en el nivel socioeconómico bajo y medio, y 40% en el más alto. La primera encuesta nacional de salud de Chile (http://epi.minsal.cl), aplicada a una muestra representativa de la población > de 17 años, permitió explorar la epidemiología de H. pylori y determinar cifras de prevalencia de 73%.

 

La relación entre H. pylori y las alergias sigue intrigando a la comunidad científica, con gran variabilidad en los resultados observados en diferentes estudios tanto in vivo como in vitro. Los estudios iniciales plantearon que la bacteria podría ser una causa de las reacciones alérgicas, sin embargo, no están claros los mecanismo patogénicos que podrían desencadenar esta compleja relación. La falta de grupo control o protocolos ciegos dificulta la interpretación de dichos resultados. Adicionalmente la falta de información que se tiene de la prevalencia de H. pylori en muchos de las zonas donde se han efectuado los estudios no permite diferenciar a las cohortes de estudio con grupos de control sanos. Por otro lado, la teoría de la higiene sugiere que la infección por H. pylori estaría promoviendo una respuesta Th1, y por ende, contrarrestando una respuesta Th2, propia de los pacientes alérgicos. Esta hipótesis sugiere que la bacteria podría disminuir las manifestaciones clásicas de pacientes alérgicos o que la presencia de alergia disminuiría el riesgo de úlceras en pacientes infectados con la bacteria. La verdadera relación entre la bacteria de las úlceras y las alergias tiene mucha importancia, y motiva a seguir estudiando con el objeto que en el futuro se tomen decisiones informadas respecto a los aspectos positivos y negativos de la erradicación de H. pylori.