Grandes noticias ! ¡Las células madre son el vínculo entre las bacterias y el cáncer!

- Aug 21, 2017-

Nuevo mecanismo de regeneración de las glándulas del estómago que revela el impacto de la infección por Helicobacter pylori

17 de agosto de 2017


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Prof. Dr. Thomas F. Meyer

Instituto Max Planck de Biología de las Infecciones, Berlín

Teléfono: +49 30 28460-402Fax: +49 30 28460-401

Correo electrónico: meyer@mpiib-berlin.mpg.de

Dr. Michael Sigal

Departamento Médico, División de Hepatología y Gastroenterología

Charité - Universitätsmedizin Berlin

Teléfono: +49 30 45052-5092

Correo electrónico: michael.sigal@charite.de




El carcinoma gástrico es una de las causas más comunes de muertes relacionadas con el cáncer, principalmente porque la mayoría de los pacientes se presentan en una etapa avanzada de la enfermedad. La principal causa de este cáncer es la bacteria Helicobacter pylori , que infecta de forma crónica a la mitad de los humanos. Sin embargo, a diferencia de los virus tumorales, las bacterias no depositan genes transformadores en sus células hospedadoras y hasta el momento sigue siendo un misterio cómo pueden causar cáncer. Un equipo de investigación interdisciplinario en el Instituto Max Planck en Berlín, en colaboración con investigadores de Stanford, California, descubrió que la bacteria envía la renovación de células madre en el estómago a una sobrecarga, y muchos científicos sospechan que la renovación de células madre desempeña un papel en el desarrollo del cáncer Al mostrar que el estómago contiene dos tipos diferentes de células madre, que responden de manera diferente a la misma señal del controlador, han descubierto un nuevo mecanismo de plasticidad tisular. Permite ajustar la renovación del tejido en respuesta a una infección bacteriana.

<p> Sección transversal de las glándulas del estómago, que muestra el contorno de las células individuales en verde y sus núcleos en azul. </p>

Sección transversal de las glándulas del estómago, que muestra el contorno de las células individuales en verde y sus núcleos en azul.

Sección transversal de las glándulas del estómago, que muestra el contorno de las células individuales en verde y sus núcleos en azul.

© MPI para la Biología de la Infección



Si bien durante mucho tiempo se ha reconocido que ciertos virus pueden causar cáncer al insertar oncogenes en el ADN de la célula huésped, el hecho de que algunas bacterias también pueden causar cáncer ha sido más lento en aparecer y mucho más difícil de probar. Si bien ahora está claro que la mayoría de los casos de cáncer de estómago están relacionados con infecciones crónicas por H. pylori, el mecanismo sigue siendo desconocido.


Thomas F. Meyer y sus colegas del Instituto Max Planck para la Biología de las Infecciones en Berlín han pasado muchos años investigando esta bacteria y los cambios que induce en las células del epitelio del estómago. En particular, estaban desconcertados sobre cómo la malignidad podría ser inducida en un entorno en el que las células se reemplazan rápidamente. Sospecharon que la respuesta podría estar en las células madre que se encuentran en la parte inferior de las glándulas que recubren el interior del estómago, que continuamente reemplazan las células restantes 'de abajo hacia arriba', y que son las únicas células de larga vida en el estómago. Michael Sigal, científico clínico de la Charité - Universitätsmedizin Berlin, que se unió al equipo de Max Planck, anuló el dogma establecido para demostrar que H. pylori no solo infecta las células de la superficie, que están a punto de desprenderse, sino que algunas de las Las bacterias logran invadir las glándulas y llegar al compartimento de células madre. Ahora han descubierto que estas células madre sí responden a la infección al aumentar su división, produciendo más células y dando lugar al engrosamiento característico de la mucosa observada en los pacientes afectados.


Utilizaron diferentes ratones transgénicos para rastrear células que expresan genes particulares, así como todas sus células hijas. Los resultados, publicados en Nature, indican que las glándulas del estómago contienen dos poblaciones diferentes de células madre. Ambos responden a una molécula de señalización llamada Wnt, que mantiene el recambio de células madre en muchos tejidos adultos. Fundamentalmente, descubrieron que las células miofibroblásticas en la capa de tejido conectivo directamente debajo de las glándulas producen una segunda señal conductora de células madre, R-spondin, a la que las dos poblaciones de células madre respondieron de manera diferente. Es esta señal, que resultó controlar la respuesta a H. pylori : después de la infección, la señal se intensifica, silenciando la población de células madre de ciclo más lento y poniendo en aceleración a la población de células madre de ciclo más rápido.

Estos hallazgos corroboran la creciente conciencia de que las infecciones bacterianas crónicas son fuertes promotores del cáncer. "Nuestros hallazgos muestran que una bacteria infecciosa puede aumentar el recambio de células madre", dice Sigal. "Dado que H. pylori causa infecciones de por vida, el aumento constante de las divisiones de células madre puede ser suficiente para explicar el mayor riesgo de carcinogénesis observado", y Meyer agrega: "Nuestros nuevos hallazgos arrojan luz sobre las formas intrigantes a través de las cuales las infecciones bacterianas crónicas alterar la función del tejido y proporcionar pistas valiosas sobre cómo las bacterias, en general, pueden aumentar el riesgo de cáncer '.

RZ / TFM